ICO是(Initial Coin Offering)的缩写,它和IPO(Initial Public Offering),也就是俗称的“上市”,不但看起来类似,意思也差不多。IPO是股票的首次公开发行,ICO是代币的首次公开发行。
    举个例子。我想基于区块链技术,做一个“分布式智能电网”的项目,建立一个去中心化的、巨大的能源生态体系。我组了个团队打算开干,但是,没钱怎么办呢?
    发行“代币”。
    什么叫“代币”?当这个巨大的能源生态体系建立起来后,各种供电企业,用电企业,和服务企业之间,为了进行“可信的、不需要第三方”的交易,一定需要一种基于区块链的、用于流通的“货币”。这种只能在我这个生态系里流通的“货币”,就叫做“代币”。

    运用:
    我决定,发行1亿枚“代币”,并给它给个名字,叫做“能源币”。这1亿枚能源币的分配方案是:20%归创业团队持有,30%奖励挖矿者,还有50%销售给投资人。我承诺,能源币只会有1亿枚,永不增发,所以不用担心被稀释。

    你对能源币感兴趣吗?感兴趣的话,就来投资我的ICO吧。这就叫:代币的首次公开发行。我只接受两种投资方式:比特币,和以太币。我决定,首次发行10%的能源币,也就是1000万枚。发行价是:1枚比特币,可以买1000枚能源币。
    现在我们来算一个账。1000枚能源币,可以换1枚比特币,1枚比特币可以换10万元人民币,那这1000万枚能源币值多少钱呢?10亿人民币。
    10亿人民币!天啊,你什么都没有呢,就要融资10亿人民币?你这个能源币,值这么多钱吗?好问题。这要看:第一,你信不信这个区块链的能源生态系能做起来;第二,你信不信是我能把它做起来。当然,如果项目失败了,你会血本无归;但是如果成功了呢?说不定10亿变成1万亿。     那你拿10亿去干什么呢?10亿拿到手,我要雇人写代码,到处买设备,和能源企业做试点,很多事都要花钱。
    那我买了能源币,可以参与这个“能源生态公司”的分红吗?对不起。我卖的是代币,不是股份。我不一定注册公司来做这个项目,就算注册公司,能源币也不参与公司分红。
    啊?不参与分红?那我买能源币干什么啊?我不是说了吗。能源币是这个能源生态系里的货币。只要这个生态系有价值, 能源币就会很值钱。你可以用能源币在这个生态系里面买各种能源,买各种服务,当然也可以在增值后把它卖掉。
    那你会不会等募资结束,就立刻把你自己团队持有的20%卖掉跑路呢?不会。我的20%有锁定期,不到期卖不掉。
    嗯 …… 你开始犹豫。到底是投还是不投呢?对不起,在你犹豫这1天里,那10%的能源币已经全部卖完了。
    天啊!是谁买的啊?我考虑清楚了,我也要买!对不起,我这里暂时没有了,你只有去交易所从别人手上买了。不过,价格好像已经翻倍了。祝你好运。
    你一口鲜血吐在键盘上。犹豫1天,价格就翻倍?!这就是所谓的“币圈一日,人间一年”。
    疯狂吗?实在是太疯狂了。很多人可能已经直觉地意识到,这种疯狂背后可能已经失控的风险。
    以前我们创业融资,需要经过一个复杂的评估过程,通过各种指标来确认项目的可行性,最后才有少部分项目拿到天使投资、风险投资的钱。
    你想到股市上去融资?那就更复杂了。作为经营者,因为你相对于股民掌握了更多不对称的经营信息,有机会很随便地侵害股民的利益。比如,你从亲戚公司用高价买些不值钱的东西,股民利益就被转移了。所以,国家对上市融资这件事情,一直监管得非常严,需要按要求披露各种信息、报表。公司经营有违规行为,主要负责人甚至要承担法律责任。
    但是,在ICO平台上,你融资,简单到让很多专业的金融人士完全看不懂。所以很快形成了“精英在做啤酒,平民在吹泡沫,骗子在割韭菜”的混乱局面。2017年9月4日,央行等七大部位紧急发文,叫停了ICO。
但是ICO的热潮并没有因此消退,大量的创业者,投资者,投机者,骗子,以及韭菜们,开始在海外的ICO平台上交易,而且越来越疯狂。